Unités de mesure japonaises

Le Japon utilise le système métrique décimal (SI) depuis 1891.

Auparavant, son système était fondé sur les proportions du corps humain, tels que le pied (shaku), la main (tsuka). Ces unités sont très proche de celles occidentales. Les différences sont en relation directe avec la proportion du corps humain de type, soit mongol pour l'Asie et donc le Japon, soit caucasien pour l'Europe.

Les unités de longueur


Le shaku et le sun

Anciennes unités de mesure japonaise encore utilisées dans l'artisanat traditionnel, comme les sabres (katana) et arcs (yumi) :

  • shaku est une unité de base et correspond à 30,3036 cm, soit environ 1 pied. Le shaku est divisé en dix unités appelées sun.

    Pour Info: un shinaï taille 39 a une longueur de 3.9 shaku; un shinaï 38, 3.8 shaku, etc...
    Un shinaï 39 fait donc 3.9 x 30.3036 cm, soit 118.18 cm ce qui correspond à ce que nous connaissons puisque l'on dit généralement qu'un shainaï 39  fait +/- 1.20 m!... CQFD
  • sun correspond à 3,03036 cm

Le po correspond, à l'envergure, "hiro" d'une personne. Il est un multiple du shaku.

  • 1 po = 6 shaku, soit 181,82 cm

Autre unités :

  • stuka, palme, correspond à 1/3 du shaku
  • ata, main, correspond à 2/3 du shaku
  • ri = 150 jo =1500 shaku
  • jo = 10 shaku = 100 sun = 1000 bu ==> 1 bu = 3.03 mm

  • Pour Info: le BU est l'unité de mesure utilisée pour mesurer l'intervalle de surpiqûre dans le coton des armures.
    Exemple: une armure 0.8 bu fera +/-  2.4 mm!... CQFD


Le ken


Pendant la deuxième moitié du Moyen Âge, un autre système fait son apparition. L'utilisation s'est développée surtout pour la construction et l'urbanisme. Le ken correspond à la dimension standard entre axe des poteaux d'une construction. 1 ken = 6 shaku, soit 1,818 m. (On peut noter le rapprochement troublant entre le ken et le modulor de l'architecte Le Corbusier). Le "ken" est aussi en rapport avec le corps humain, mais son rapport avec les autres unités n'est pas décimale.

Les unités de surface


Le Tsubo

1 Tsubo = 1 ken², soit 1,818 m x 1,818 m ou 3,305 m²

Le Tatami, le Jo

L'unité de surface actuellement utilisée pour la surface d'une pièce est le jo, correspondant à la surface d'un tatami qui est une natte traditionnelle dont la dimension standard (91 cm x 182 cm soit 1,6562 m²) qui doit toujours conserver le rapport de 1:2, sert à couvrir le sol des pièces. Cependant, la dimension du tatami peut varier suivant les régions : à Tôkyô, par exemple, sa dimension n’est que de 88 cm x 176 cm. Le tatami est la surface minimale pour une personne allongée ou deux personnes assises. Elle est devenue tout naturellement une référence pour appréhender une surface d'habitation. Une pièce peut mesurer 4 tatami, 4,5 tatami, 5 tatami ou 4 jo, 4,5 jo, 5 jo.

1 jo = 1 tatami = 6 shaku x 3 shaku (181.82 cm x 90.91 cm) = 1,653 m2

Le jo et la confusion d'unité

Le jo, unité de surface, est homonyme au Jo unité de longueur, mais ces deux unités ne s'écrivent pas avec le même kanji. Il n'y a pas de rapport entre ces deux unités homonymes.

Bibliographie


  • Heino Engel, Measure and Construction of the Japanese House, Tuttle Publishing, 1989, (ISBN 978-0804814928)

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